對於90歲的美國佛羅里達州居民阿諾爾德·阿博特來說,在他所定居的勞德代爾堡向無家可歸者發放食物,是一樁善舉;但在勞德代爾堡當局看來,阿博特是在犯罪。
  上周末,阿諾德與兩名當地牧師像平常一樣向無家可歸者發放食物,遭到警方阻止。“其中一名警察說:‘立即把盤子放下。’好像我拿著武器一般,”阿諾德回憶。
  阿諾德和兩名同伴均面臨最高60天監禁和500美元罰款的處罰,原因在於,他們涉嫌違反一條剛生效的法令,即限制在公共場合向無家可歸者發放食物。
  阿博特是一名二戰老兵。他無法理解為何自己做好事會變成違法行為。“這些是窮人中的窮人,一無所有,無瓦遮頭,你怎麼能夠拒絕他們?”阿博特說,“無家可歸者來這裡是因為天氣(溫暖),他們知道他們在勞德代爾堡不會凍死。”
  【秉公執法?】
  不過,當地市政當局有不同看法。據估計,勞德代爾堡及周邊地區聚集了上萬名無家可歸者。一些當地居民和商家擔心,免費的食物會招來更多無家可歸者。
  今年5月,勞德代爾堡一次性通過5條應對無家可歸者的法令。阿博特等人“觸犯”的是其中之一。勞德代爾堡市長傑克·塞勒說,相關法令旨在確保市內公共場所向所有人開放。
  按塞勒的說法,他相信阿博特等人發放食物是出於好意,但強調執法部門必須秉公執法。警方說,沒有逮捕阿博特等人,他們將接受何種處罰最終將由法院決定。
  【加緊處罰】
  根據一些美國無家可歸者權益組織的統計,過去兩年,全美超過30個城市已經通過或正在試圖通過法令,禁止或限制向無家可歸者發放食物。
  另外一項研究顯示,針對無家可歸者的懲罰性措施近年來呈大幅增加的趨勢。在研究涉及的全美187個主要城市中,超過一半城市禁止在公共場所坐或躺在地上;越來越多的城市禁止居民“住”在車裡,而這往往是一個人失去住處後無可奈何的選擇之一。
  “儘管缺少替代性的援助方式,更多城市選擇把無家可歸者不得已的行為定義成犯罪活動,”一家向無家可歸者提供法律援助的機構負責人瑪麗亞·福斯卡裡尼斯說。
  【繼續行善】
  儘管面臨入獄風險,但阿博特表示自己不會被嚇倒。對於市政當局,阿博特說:“他們遵從那些非常有錢群體的命令行事,試圖把這些最貧窮的群體掃到毯子下。”
  “我知道我會再次被捕,但我已經準備好了,”他說。
  與阿博特一同向無家可歸者提供食物的牧師德韋恩·布萊克打算本周再次到公園發放食物,對於可能被捕,他說:“如果這是會發生的事,那就隨它吧。”
  一個無家可歸者權益組織的專家羅伯特·馬爾布特認為,提供食物無助於解決無家可歸者的問題,“但禁止這樣做同樣無濟於事”。(林昊)
編輯:SN117
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